COVID-19 et la chaîne d’approvisionnement des drogues illicites

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L’Office des Nations Unies contre les Drogues et le Crime (UNODC) vient de publier un rapport concernant la modification des routes d’approvisionnement des drogues illicites due à la COVID.

Source : UNODC, traduction libre

Aperçu des conclusions

Trafic

Les drogues de synthèse, telles que la méthamphétamine, ont tendance à être acheminées par voie aérienne à travers les continents plus que d’autres types de drogues. Les restrictions sur les voyages en avion sont donc susceptibles d’avoir un effet particulièrement drastique sur ces dernières. La majeure partie de la cocaïne est acheminée par voie maritime et de grandes cargaisons ont continué à être détectées dans les ports européens pendant la pandémie.

Jusqu’à présent, le trafic d’héroïne a surtout été réalisé par voie terrestre. Mais en raison de la pandémie, les routes maritimes semblent désormais être de plus en plus utilisées pour le trafic d’héroïne, comme le montrent les saisies d’opiacés dans l’océan Indien.

Le trafic de cannabis, cependant, peut ne pas être affecté de la même manière que celui de l’héroïne ou de la cocaïne, étant donné que sa production a souvent lieu près des marchés de consommation. Les trafiquants dépendent donc moins de longues expéditions transrégionales de grandes quantités de drogue.

Consommation

Plusieurs pays ont signalé des pénuries de médicaments au niveau du commerce de détail. Cela peut entraîner une diminution globale de la consommation, mais principalement des drogues consommées dans des environnements récréatifs.

Dans le cas de l’héroïne, cependant, une pénurie d’approvisionnement peut entraîner la consommation de substances nocives produites localement – des pénuries d’héroïne ont été signalées par des pays d’Europe, d’Asie du Sud-Ouest et d’Amérique du Nord et certains pays d’Europe ont averti que les utilisateurs d’héroïne allaient peut-être même passer au fentanyl et à ses dérivés.

Une augmentation de l’utilisation de produits pharmaceutiques tels que les benzodiazépines a également été signalée, doublant déjà leur prix dans certaines régions. Un autre schéma néfaste résultant des pénuries de drogues est l’augmentation de la consommation de drogues injectables et le partage du matériel d’injection. Tous comportent le risque de propager des maladies comme le VIH / sida, l’hépatite C et la COVID-19 elle-même. Le risque de surdosage peut également augmenter chez les personnes qui s’injectent des drogues et qui sont infectées par COVID-19.

Production

Les restrictions résultant du confinement pourraient entraver la production d’opiacés, les principaux mois de récolte en Afghanistan étant de mars à juin. En raison de la COVID-19, la main-d’œuvre pourrait ne pas être en mesure de se rendre dans les régions où le pavot à opium est cultivé dans le pays, ce qui pourrait affecter la récolte de cette année.

La production de cocaïne semble également être entravée en Colombie, car les producteurs souffrent d’une pénurie d’essence. En Bolivie, la COVID-19 limite la capacité des autorités de l’État à contrôler la culture du cocaïer, ce qui pourrait entraîner une augmentation de la production de coca. Au Pérou, cependant, une baisse du prix de la cocaïne suggère une réduction des possibilités de trafic. Cela pourrait décourager la culture du cocaïer à court terme, bien que la crise économique imminente puisse inciter davantage d’agriculteurs à se lancer dans la culture de la coca dans tous les principaux pays producteurs de cocaïne.

Une baisse du commerce international dans la pandémie actuelle pourrait également entraîner des pénuries dans l’approvisionnement en précurseurs, vitaux pour la fabrication d’héroïne ainsi que pour les drogues de synthèse. Une offre limitée au Mexique, par exemple, semble avoir perturbé la fabrication de méthamphétamine et de fentanyl, tandis qu’au Liban et en Syrie, elle affecte la production de captagon. La Tchéquie, quant à elle, s’attend à une pénurie de métamphétamine pour les mêmes raisons.

À long terme, le ralentissement économique provoqué par la pandémie de COVID-19 pourrait conduire à une transformation durable et profonde des marchés de la drogue, qui ne pourra être pleinement comprise qu’après plus de recherches. Les difficultés économiques causées par la COVID-19 peuvent affecter les personnes qui sont déjà en position de désavantage socio-économique.

Pour en savoir plus, consultez le rapport sur le site de l’UNODC (en anglais, 37 pages)

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